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趣味科普
做的夢為啥老記不住?科學家們終于找到了答案
來源:學術經緯    作者:
時間:2019年09月30日 10:36

  你可能也有這樣的經歷:睡覺時,做了一個特別的夢,夢的劇情栩栩如生,仿佛是真實生活場景一般。 可是一睜眼,夢的細節馬上就消失得無影無蹤 ,只留下一個大概。甚至有時候,我們都會忘記做過這個夢。

  這究竟是為什么呢?2019年9月20日發表在《科學》雜志上的一篇論文,可能找到了背后的原因——在做夢的時候,大腦會選擇主動“忘卻”。

  其實,早在100多年前,科學家們就開始研究睡眠與記憶之間的關系。不少科學家相信,睡眠能夠讓大腦記住更多東西,鞏固記憶。但另一些科學家則認為,睡眠其實起到了“清除緩存”的作用,會清理掉那些多余的信息,給大腦騰出空間。最近幾年里,支持后面一派觀點的人找到了不少證據。比如在小鼠的睡眠快速動眼期(REM),大腦會選擇性地消除一些神經元突觸。

  有意思的是,快速動眼期也正是哺乳動物和鳥類做夢的階段。對人類來說,大概在熟睡的90分鐘后,就會迎來睡眠中的第一個快速動眼期。在這個階段里,就如同它的名字所說的那樣,我們的眼睛會快速運動。此外,我們的腦電波也更接近清醒時的狀態。這個時候,人會開始做各種各樣的夢。

    
▲大約在睡下的90分鐘后,睡眠會進入快速動眼期(REM,紅色)(圖片來源:I, RazerM [CC BY-SA 3.0])

  為了更好地了解睡眠期間的記憶調節機理,由日本名古屋大學(Nagoya University)領銜的一支科研團隊決定研究一類特殊的神經元的作用。這類神經元能夠分泌一種叫做“黑色素聚集激素”(MCH)的物質,它能夠促進食欲,也和睡眠的調節有關。 更有趣的是,這類神經元與負責記憶的海馬區有著很緊密的關聯。

  在研究中,科學家們確認了幾點:首先,這些MCH神經元能夠映射到海馬區這個記憶中心;其次,超過一半的MCH神經元會在快速動眼期展現出活性。接下來的問題,就很順理成章了——它們究竟對記憶能產生什么樣的影響?

   
 ▲解碼小鼠神經元在不同睡眠階段的活性(圖片來源:Courtesy of Yamanaka lab, Nagoya University, Japan)

  這支團隊原本的猜測是“促進記憶”,但實驗結果與他們的預估截然相反。研究人員們發現,激活這些神經元,反而會對記憶產生抑制。在動物實驗中,小鼠也更不容易把新鮮學習到的事物轉變為長期的記憶。相反,如果抑制這些MCH神經元,就可以提高小鼠的記憶力。

  后續的研究表明,這些能夠“抑制記憶”的MCH神經元,幾乎只在快速動眼期具有活性。也就是說,在產生夢境的睡眠階段,大腦恰巧會抑制記憶的形成。 這也就是為啥我們所做的夢,在醒來后往往都記不住。

  
▲本研究的圖示(圖片來源:Akihiro Yamanaka, RIEM, Nagoya University)  
   “這些結果表明MCH神經元能積極主動地幫助大腦忘卻一些新產生,或是不那么重要的信息,”本研究的負責人之一Thomas S。 Kilduff教授說道:“因為做夢主要發生在快速動眼期,而這一階段又是MCH細胞活躍的時期,因此它們的激活會妨礙海馬區儲存我們的夢境。所以我們會很快忘掉自己的夢。”
(責任編輯:張楠)
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